Studie der UCLA: Curcumin verbessert das Gedächtnis und die Stimmung

Forschungsergebnisse einer neuen Studie der UCLA (University of California, Los Angeles, USA) haben ergeben, dass Kurkuma und seine Schlüsselkomponente Curcumin das Gedächtnis verbessern und Glücksgefühle vermitteln können.

Der Artikel, der letzte Woche im American Journal of Geriatric Psychiatry veröffentlicht wurde, berichtet von dieser Studie, in der die Wirkung von Curcumin auf die Leistungsfähigkeit des Gedächtnisses bei Menschen ohne Demenz getestet wurde.  Die Studie untersuchte auch den möglichen Einfluss von Curcumin auf die mikroskopischen Plaques und Verfilzungen, die im Gehirn von Alzheimer-Patienten auftreten.

Neue Erkenntnisse aus altem Wissen der vedischen Lebensweise?

Die häufige Verwendung von Kurkuma in der Küche Indiens wurde bereits schon in den vergangenen Jahren als möglicher Grund für die niedrigere Zahl der Alzheimer-Erkrankungen und bessere kognitiven Leistungen bei älteren Menschen in Indien im Vergleich mit dem Rest der Welt angesprochen. Höchstwahrscheinlich liegt es an seiner Fähigkeit, Gehirnentzündungen zu reduzieren, “die sowohl mit der Alzheimer-Krankheit als auch mit schweren Depressionen in Verbindung gebracht wurden”, so die Aussage des Autors der neuen Studie, Dr. Gary Small von UCLA, in einer Pressemitteilung.

Wie wurde die Studie durchgeführt?

Diese Studie umfasste eine doppelblinde, placebokontrollierte Gruppe von 40 Erwachsenen im Alter zwischen 50 und 90 Jahren, die frei von Alzheimer und Demenz waren. Alle berichteten jedoch von leichten Gedächtnisbeschwerden und verminderter Merkfähigkeit.

Die Teilnehmer erhielten nach dem Zufallsprinzip entweder für 18 Monate zweimal täglich ein Placebo oder 90 Milligramm Curcumin. Sie wurden dann in Abständen von sechs Monaten während des Tests mit einem standardisierten kognitiven Test beurteilt. Nach 18 Monaten verbesserten sich bei den Personen, die Curcumin einnahmen, um 28 Prozent. Auch wurde eine wahrnehmbare Verbesserungen der Stimmung verzeichnet und ihre Gehirn-PET-Scans zeigten signifikant weniger Amyloid- und Tau-Signale in der Amygdala und im Hypothalamus als diejenigen, die Placebos eingenommen hatten. Amygdala und Hypothalamus sind Regionen des Gehirns, die mehrere Gedächtnis- und emotionale Funktionen steuern.

Bei der Probandengruppe, die Placebo erhielten,  wurden keine Veränderungen verzeichnet.Vier Personen, die Curcumin einnahmen, und zwei, die Placebos einnahmen, erfuhren leichte Nebenwirkungen wie Bauchschmerzen und Übelkeit.

Fazit aus den Ergebnissen

Natürlich müsse man beachten, dass dies eine relativ kleine Stichprobengröße sei, aber Dr.  Small und seine Mitarbeiter sind durch die Ergebnisse so ermutigt, dass sie die Studie mit einer größeren Anzahl von Personen wiederholen möchten. Dadurch könnten sie auch eine ganze Reihe zusätzlicher Faktoren untersuchen, einschließlich der Frage, ob die Auswirkungen altersabhängig sind.

“Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Einnahme von Curcumin im Laufe der Jahre aussagekräftige kognitive Vorteile bieten könnte”, so das Fazit. “Es ist nicht sicher, wie Curcumin seine Wirkung entfaltet, aber es könnte auf seine Fähigkeit zurückzuführen sein, die Gehirnentzündung zu reduzieren, die sowohl mit der Alzheimer-Krankheit als auch mit schweren Depressionen in Verbindung gebracht wird”, sagte Dr. Gary Small, Direktor für Gerontopsychiatrie an der UCLA Zentrum und der geriatrischen Psychiatrie Abteilung am Semel Institut für Neurowissenschaften und menschliches Verhalten an der UCLA, und der Erstautor der Studie.

Auftraggeber

Die Studie wurde von der Ahmanson Foundation, der Marshall und Margherite McComb Foundation, der McMahan Foundation, Bob und Marion Wilson, dem Fran und Ray Stark Foundation Fund für Alzheimer Disease Research, dem US Department of Energy und den National Institutes of Health unterstützt.

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